换了另一个人的心脏之后,他开始变成另一个人!?



换了另一个人的心脏之后,他开始变成另一个人!?

心脏移植,能否使一个人的外貌与行为改变?这样的假设问题,在一九九六年当时,也就是塔提娜对我谈起此书的写作计画时,并未有任何科学知识可予以证实。确实,一个人可以因为心脏健康所以精神充沛、身心舒适,从而使得行为表现出现了变化。不过,这也可能是由于更好的血液循环、理想的血压,以及组织与器官有效的氧合作用之故。一颗生病的心脏并无法对抗疲劳,培养能量。

塔提娜在提笔撰写这本书的时候,深深为了这个问题而烦恼。她经常问我,一个人的外形与心理特徵有没有出现变化的可能。关于这个问题,我们曾经有过相当激烈的讨论,毕竟并未有任何科学证据可以证实这样的可能性。不过,小说家的天分不就是善于在现实与虚构之间,创造出一个怀疑的空间吗?

书一完成,塔提娜便将稿子拿给我看。书中关于男主角的性格描写十分吸引我:一个对一切都提不起劲、对人生感到失望、对自我多所怀疑的大男人,对外表现出一副喜爱追求生活乐趣的模样,享受肤浅的感情关係与行动。没想到在接受过心脏移植之后,逐渐变成一个心胸开阔、积极的男人,不但重拾对女人与旅行的喜爱,甚至还迷上了艺术。这是人生多大的变化啊!不过,我与塔提娜之间依旧针对这些变化的前因后果,持续进行讨论,而科学知识,也逐渐加入我们的讨论内容之中。

近五年来,生物学领域突然多出了一门学科,而且还堪称是生物学五十年以来的剧变之一。这门学科,就叫做表观遗传学。遗传学证实DNA是使人体与细胞运作的程式,而表观遗传学则着重于基因表现的变化。如同我们的行为举止(特别是营养、运动、压力管理、兴趣或者社会网络),有可能使得在体内作用的分子藉由抑制或是启动某些基因的方式生成。

不过相对地,自然物质经常性的吸收、冥想、与他人之非冲突性的全新关係,也可能会促成某些表观遗传上的变化。那幺,器官移植呢?一个全新的器官,像是心脏、肝脏、肺脏或是肾脏,会使行为出现深层的改变吗?现今,由于对表观遗传学有了更多的认识,这个假设已不再抛出。某些荷尔蒙、新陈代谢的调节、对于身体内在变化的感觉,确实会影响大脑,同时也间接对器官的基本功能与独立性产生作用。

塔提娜在任由读者对于这本书的生物背景知识产生合理怀疑之同时,间接地承认了一种不同以往的科学研究方式。这令以人类本质上的改变为题材所写成的小说多了几分趣味,而这也就是本书的悬疑与引人入胜之处。不过,接受男主角无论在品味上或是想法上,都趋近了他胸膛中跳动的那颗心脏的女主人,就又是另外一回事了!这将是本书情节的巧妙之处。我与塔提娜尚持续不断地讨论一件事……塔提娜的小说基本概念有个奥妙之处,那就是会与对场所的记忆相连结;这种在某个关键时刻出现的记忆,将会促成感人或惊人的情节大逆转──也就是书中最扣人心弦的部分。



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